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PCT 常见问题解答(二)

PCT 常见问题解答(二)

PCT提供了哪些好处?

PCT 体系对申请人、专利局和普通公众有诸多好处:

(a) 与不使用 PCT 相比,申请人可以多获得长达 18 个月的时间,来考虑是否值得在外国寻求保护、在各国聘请当地代理人、准备必要的翻译并缴纳国家费用;

(b) 只要国际申请符合 PCT 规定的形式要求,任何 PCT 缔约国的专利局在国家阶段处理中都不能以形式方面的理由予以驳回;

(c) 国际检索报告和书面意见含有发明专利性的重要信息,为申请人决定如何采取下一步行 动提供了坚实的基础。

(d) 申请人有机会在可选的国际初步审查阶段修改国际申请,与审查员对话以对申请进行充 分辩解,并且在各国家专利局处理之前使申请就绪。

(e) 国际申请附具的国际检索报告、书面意见以及专利性国际初步报告可以显著减少国家阶 段各专利局的检索和审查工作;

(f) 如果缔约国签订有 PCT 专利审查高速公路(PCT-PPH)协议或类似协议,则在其国家阶段, 申请人还有可能加快审查程序。

(g) 由于在公布每一份国际申请时,还要同时公布国际检索报告,因此第三方可以更好地评 估要求保护的发明的专利性;

(h) 对于申请人而言,在线国际公布能让发明为全世界所了解。申请人还可通过 PATENTSCOPE 表明签订许可协议的意愿,这是进行广告和寻找潜在被许可人的有效途径。

(i) 申请人还可以节约用于文件准备、通信和翻译等其他方面的费用,因为国际阶段所完成 的工作在各国家局一般不再重复(例如,申请人只需提供一份优先权文件副本,而无需提供多份副本)。

(j) 如果申请人的发明在国际阶段结束时看起来无法获得专利,那么申请人可以放弃 PCT 申 请,从而节省在各国聘请当地专利代理人、准备必要译文和缴纳国家费用等方面的花费。

总而言之,PCT 能够:

  • 让世界触手可及;
  • 简化满足各种形式要求的程序;
  • 推迟寻求多国专利保护涉及的主要成本;
  • 为专利授权决定提供坚实的基础;
  • 为全球主要企业、研究机构和大学寻求多国专利保护时所使用。

国际专利申请有何效力?

只要国际专利申请符合获取国际申请日的最低要求,该申请即具备 PCT 所有缔约国的国家专利申请(以及特定的地区专利申请)的效力。此外,如果申请满足条约和细则中规定的特定形式要求(这对所有 PCT 缔约国都是有约束力的),则无需在后期针对不同的国家(或 地区)形式要求做出调整(以及缴纳有关费用)。

谁有权提交 PCT 国际专利申请?

凡属于 PCT 缔约国之一的国民或居民,均有权提交国际专利申请。如果国际申请中有多个申请人,只要有一名申请人满足这一要求即可。

国际专利申请可向何处提交?

在大多数情况下,国际专利申请可向本国专利局提交,如果国家安全规定允许,也可直接向 WIPO 提交。这两种情况下的主管局都行使 PCT“受理局”的职责。凡属于非洲地区知识产权组 织《哈拉雷议定书》、非洲知识产权组织《班吉协定》、《欧亚专利公约》或《欧洲专利公约》 成员国之一的国民或居民的申请人,只要相应的国内法允许,亦可选择向各自的地区专利局提交国际专利申请。

PCT 申请能以电子方式提交吗?

大多数情况下,申请人通过电子方式提交 PCT 申请。只要主管受理局接受以电子方式提交的 PCT 申请,即可通过此方式提交。以电子方式提交申请 时,申请人还有权享受一定的费用减免。(中国的 PCT 申请是可以以电子方式提交的。)

提交和处理 PCT 国际申请需要多少费用? 进入国家阶段需要多少费用?

PCT 申请人在提交国际申请时通常需要缴纳三类费用:

(a) 1,330 瑞士法郎的国际申请费

(b) 约 150 到 2,000 瑞士法郎不等的检索费

(c) 一小笔传送费,具体金额取决于受理局 (注:中国国知局 2019 年取消了传送费。)

由于国际专利申请会在所有 PCT 缔约国生效,因此即便申请人在国家局和地区局单独准备并提交了申请,也无需在程序的这一阶段承担相关费用。

进入国家阶段之后所需缴纳的费用占授权前成本的主要部分。这可能包括申请的翻译费、国家 (或地区)局的申请费以及聘用当地专利代理人或律师的费用。但在部分专利局,由于承认国际阶段已完成的工作,国际专利申请的国家申请费会低于直接国家申请的对应费用。

还需记住的是,对于所有已授权的专利,无论是否通过 PCT 获得,都需要向各个国家缴纳维持费以维持专利权有效。

PCT 费用有任何减免吗?

以电子方式提交的 PCT 申请都可以享受 PCT 费用的减免,具体取决于申请类型以及申请所使用的格式。

此外,为了鼓励发展中国家的申请人使用 PCT 体系,对于其自然人,可以享受包括国际申请费在内的某些费用 90% 的减免。如果申请人是联合国确定的最不发达国家的国民和居民,则不论其是否为自然人,都可享受 90% 的费用减免。如果有多个申请人,则每一个申请人都需要满足这些条件。

部分国际检索单位还对某些国家的国民或者居民提供国际检索费的减免。

部分国家局或地区局对自然人、大学、非营利研究机构和中小企业(SME)提供进入国家阶段时 的费用的减免。

PCT程序需要多长时间?

在多数情况下,申请人具有自提交国际专利申请日起多达 18 个月(或自提出优先权要求的首 次专利申请的申请日起 30 个月)的额外时间,才开始启动每一个具体专利局的国家阶段程序和满足国家要求。

申请人可利用该额外的时间评估有多大机会能在计划寻求专利保护的国家获得专利权以及对发 明进行商业性利用,并评估发明的技术价值以及在这些国家继续寻求保护的必要性。

然而,必须指出的是,申请人不需要等到自专利申请的最早申请日(“优先权日”)起 30 个 月届满时才进入国家阶段——申请人随时可以请求提早进入国家阶段。

由于在国家阶段每个专利局自主负责按照国家或地区专利法律、细则和惯例审查专利申请,审 查所需的时间以及专利的授予会因各专利局而有所差异。




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