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美国发明专利申请审批流程



1. 形式审查 (初审)


官方对递交的申请文件及缴纳的费用进行形式审查,对有缺陷的申请发出补正通知书(Notice to file missing parts) 通知申请人补正。


2. 专利申请的公开

   专利申请自申请日起(如果要求优先权,自优先权日)18个月将予以公开。申请人可以根据需要请求提前公开。

3. 实质审查

美国是自动审查制度,在提出发明专利申请的同时必须缴纳专利申请费、检索费和实审费,专利申请在初审合格后自动进入实质审查程序。对三种专利均给予实质审查。

4. 主动修改和审查意见

主动修改申请人可以在审查员启动审查程序之前(一般申请日起3个月内)主动修改申请文件。在没有收到第一次审查意见之前,均可以提交主动修改,但越早越好。如果审查员已经完成初步审查,可能不接受主动修改。在答复审查意见时也可以主动修改申请文件。

审查意见:美国发明申请最早在递交申请一年半左右收到审查意见(non- final Office Action),答复第一次审查意见的期限为自发出审查意见通知起三个月内。答复期限可以延期最多6个月。每延期一个月,官费呈几何比例递增。一般情况下,第二次审查意见是最后一次审查意见(final Office Action)。有的还发出劝告书(Advisory Action),通知申请人如果对终审意见不满意可以提出上诉(Appeal)。


需要延期时,答复时提交延期请求,不是期限前提交延期请求。这点与中国要求不同。

收到最后一次审查意见后,申请人可以有三种选择:


  1. 提出针对同一件申请的继续审查(RCE);继续审查是在收到表示程序结束的官方文件,如最后一次审查意见或授权通知,但未缴纳授权费后提出。提出时要缴纳费用,提交相关信息(IDS)或对申请文件进行修改,以巩固其专利性。

  2. 提出继续申请(另一件独立的申请)。继续申请包括普通继续申请、分案申请、部分继续申请。

    继续申请按一件新申请对待。普通继续申请是针对同一申请公开的同一主题的发明内容,收到驳回或保护范围较窄的授权通知后,向专利商标局提交的进一步争辩和/或证据及修改的权利要求,以争取授权或扩大保护范围。分案申请是针对同一申请公开的不同主题的发明内容,应审查员要求或申请人主动提出的另一件申请。部分继续申请是对相同主题和新主题提出的改进或修改,可以对公开的内容增加补充材料。

  3. 提出上诉请求

与审查员沟通

在收到非终审或终审意见之后,申请人(代理人)可以主动要求与审查员电话或面谈,通过电话,见面或视频会议进行沟通讨论,缩短审查时间,加快审查程序,有助于早日授权。


5.授权阶段及年费缴纳


如果申请经审查没有发现驳回理由,官方即发出授权通知书,申请人应当在发出授权通知书之日起三个月以内缴纳登记费,办理其他要求的事项(如补交优证文件)。及时缴纳官费后,授权公告,颁发证书。

授权后的程序

美国专利法规定,对授权后的专利可以进行修正(Correction of Patent),主要有以下几种:

  1. 更正专利(Certificate of Correction):如改正专利商标局或申请人产生的印刷、拼写或打字错误;

  2. 放弃权利要求(Disclaimer):向官方提出一份声明,放弃一项或多项权利要求;

  3. 再颁专利(Reissue):专利权人可以申请改正无恶意情况下产生的差错,包括权利要求保护范围过宽或过窄、公开包含不准确内容、优先权要求不当、申请人提供的引用文件不正确等。再颁专利请求一般在专利授权后两年内提出,可以扩大权利要求保护范围。如果授权两年后提出就不能扩大专利保护范围;

  4. 再审程序(Reexamination):任何人在专利有效期的任何时间均可对授权的专利提出影响专利授权的实质性问题,请求重新审查。如果美国专利商标局决定对授权的某一专利启动重新审查,该专利就成为“不定专利”。经重新审查后,专利商标局将对涉及的专利做出决定性的结论。

保护期限

发明专利、植物专利保护期限为20年,均自申请日起计算。

年费缴纳

发明专利授权后,自授权日起第3年半、7年半、11年半缴纳三次年费维持专利持续有效。


https://www.uspto.gov/patents-getting-started/patent-basics/types-patent-applications/utility-patent/process-obtaining




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