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什么情况下,您一定要申请PCT专利?

专利合作条约(PCT),于1970年成立。它对《保护工业产权巴黎公约》(1883)的缔约国开放。与其他条约一样,该条约是各国之间订立的法律协议。PCT的目的是简化初始申请流程,从而使在许多国家/地区的专利申请更容易且最初更便宜。通过提交PCT国际专利申请,您可以为一项专利同时在该条约成员寻求专利保护。PCT成员国国民或居民的任何人均可提出国际专利申请。


PCT程序的吸引力在于,它使专利申请人可以提交单个专利申请,并将单个统一的专利申请作为任何PCT成员国中的专利的初始申请。该单一的统一专利申请被称为国际申请。如果您打算在多个国家/地区获得专利权,则提交国际专利申请以启动专利程序通常是一个明智的选择。


一般说来,如果您知道自己想在哪些国家或地区申请专利,那么直接去这些国家申请专利会更便宜、更快(费用也是昂贵的)。之所以更快,是因为您不用花时间在PCT国际阶段的程序上,而是直接去那些国家申请专利并进行审查(相当于PCT国家阶段)。直接申请相对便宜些,因为您可以省去PCT国际申请的费用。


但是,当您不确定最终要去申请哪些外国专利时,您可以先申请PCT,等待发明和市场发展成熟后再作决定。在PCT程序下,从您的首次享有优先权的专利申请日起(如果没有优先权,则从国际申请日起计算),您将获得30个月的时间,来做出去哪国申请专利的决定。而如果您不通过PCT途径,这个时间期限最长是12个月(巴黎公约)。


除了时间上的明显优势之外,PCT国际申请还提供一系列的服务,包括专利检索、专利初步审查(可选)、补充检索(可选)、国际公布等等。您将在优先权日起18个月时获得一份由国际局做出的检索报告,根据报告内容来判断该技术获得授权的可能性。您还可以通过PCT的有些程序来修改申请文件、答复意见,使专利申请在未来进入其他国家时更完善。即使在最不理想的情况下,如果专利申请被认为缺乏授权前景,您也能因此节约一大笔去海外申请专利的费用。


PCT最受大型跨国公司欢迎,尤其适合那些在许多司法管辖区(例如制药公司)经常寻求专利的大型跨国公司。当有明确的产品国际化需求和希望输出到全球潜在市场时,PCT国际申请将是您有利的选择。


不过,对于大多数自然人申请人来说,PCT的费用和程序(尤其是国家阶段)是遥不可及的。如果您的专利已经申请了中国专利,并且不考虑产品出口或在海外进行商业化,那么您确实不需要申请PCT专利。当然,如果您正在考虑提交专利申请,最好与专利律师交谈,以获得有关提交策略和建议。




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